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I lama sono una forma domestica dei cosidetti cameleidi del nuovo mondo.
Da oltre trenta anni vengono utilizzati con sucesso negli USA, Canada, Australia e in parte in Gran Bretagna, grazie alla loro avversione innata verso tutti le forme di canidi, come animali da protezione di greggi.
Proteggono i greggi contro i cojote, dingo, cani randagi, linci e altri canidi.
In Svizzera i lama sono attivi in Vallese per la protezione contro le linci e dal 2012 è in corso un progetto per verificarne l'efficacia contro il lupo.
In caso di pericolo i lama emettono un segnale di avvertimento e si posizionano tra il gregge e l'agressore, se necessario attaccano l'agressore.
Questo comportamento può senz'altro essere efficace contro singoli esemplari di lupo. Il vantaggio della protezione dei greggi con i lama sono molteplici. Sono animali rustici che necessitano poche cure, non abbaiano e attacccano persone, come purtroppo è ampiamente documentato, a volte fanno i cani da protezione.
Condividono il cibo con le pecore al pascolo, in inverno possono essere tenuti con le pecore.
Non necessitano di una lunga e costosa formazione e il ciclo di utilizzazione calcolato in anni è molto più lungo di quello dei cani.
Si integrano abbastanza velocemente in un nuovo gregge.